Histoire de la médecine

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L’évolution des hôpitaux

L’évolution des hôpitaux dans le monde occidental, qui sont passés du statut de pension de famille à celui de centre d’excellence scientifique, a été influencée par un certain nombre de développements sociaux et culturels. Ces influences comprennent l’évolution de la signification de la maladie, l’économie, l’emplacement géographique, la religion et l’ethnicité, le statut socio-économique des clients, la croissance scientifique et technologique et les besoins perçus des populations.

Une tradition de soins infirmiers s’est développée au cours des premières années du christianisme, lorsque l’action bienveillante de l’église consistait non seulement à soigner les malades, mais aussi à nourrir les affamés, à s’occuper des veuves et des enfants, à vêtir les pauvres et à offrir l’hospitalité aux étrangers. Cette éthique religieuse de la charité s’est poursuivie avec le développement rapide des ordres monastiques aux cinquième et sixième siècles et s’est étendue au Moyen Âge. Les monastères ont ajouté des quartiers, où soigner signifiait apporter confort et soutien spirituel. Les ordres religieux masculins ont prédominé dans les soins infirmiers médiévaux, tant dans les institutions occidentales qu’orientales. Les frères alexiens en Allemagne et dans les Pays-Bas, par exemple, ont organisé des soins pour les victimes de la peste noire au XIVe siècle. À cette époque également, les villes ont créé des institutions pour les personnes atteintes de maladies contagieuses telles que la lèpre.

Au cours de l’ère médiévale et au début de la Renaissance, les universités en Italie et plus tard en Allemagne sont devenues des centres de formation pour les médecins. L’idée que l’on pouvait guérir d’une maladie s’est également développée et, au XVIIIe siècle, les traitements médicaux et chirurgicaux étaient devenus primordiaux dans le soin des malades, et les hôpitaux étaient devenus des espaces médicalisés plutôt que religieux. Leur taille a également augmenté. Les grands hôpitaux, composés d’un millier de lits ou plus, sont apparus au début du XIXe siècle en France lorsque Napoléon les a créés pour héberger ses soldats blessés au cours de ses nombreuses guerres. Ces hôpitaux sont devenus des centres d’enseignement clinique. Puis, en 1859, Florence Nightingale a créé sa célèbre école d’infirmières, qui a eu une grande influence sur la formation des futures infirmières.

Les villes ont créé des hôpitaux d’isolement au milieu du XVIIIe siècle, et des aumôneries consacrées aux malades ou aux infirmes ont vu le jour dans les grandes villes. Cependant, les aumôneries n’étaient pas destinées à servir des cas strictement médicaux, car elles fournissaient également des soins de garde aux pauvres et aux indigents. La première institution de ce type dans le pays pour traiter les problèmes médicaux. Les médecins ont également donné l’impulsion à l’établissement des premiers hôpitaux comme moyen de dispenser un enseignement médical et comme source de prestige. Cependant, pendant la majeure partie du XIXe siècle, seules les personnes socialement marginales, pauvres ou isolées recevaient des soins médicaux dans des institutions. Lorsque les personnes des classes moyennes ou supérieures tombaient malades, leurs familles les soignaient à domicile. Même la chirurgie était couramment pratiquée au domicile des patients. Cependant, à la fin du siècle, alors que la société devenait de plus en plus industrialisée et mobile et que les pratiques médicales devenaient de plus en plus sophistiquées et complexes, la notion selon laquelle les familles responsables et les communautés bienveillantes prenaient soin des leurs est devenue plus difficile à appliquer. Il en a résulté un glissement progressif vers la professionnalisation des pratiques de soins de santé, qui a fini par inclure le développement d’un marché commercial complet et concurrentiel pour les services médicaux, qui se déroulait de plus en plus dans les hôpitaux. Les soins infirmiers ont joué un rôle important dans le passage du domicile à l’hôpital. La professionnalisation des soins infirmiers a été « peut-être l’élément unique le plus important dans le remodelage de la texture quotidienne de la vie hospitalière ».

Les hôpitaux bénévoles privés, produits du patronage protestant et de l’intendance des pauvres, étaient gérés par des administrateurs laïcs et financés par des souscriptions publiques, des legs et des dons philanthropiques. En revanche, les sœurs et les frères catholiques étaient les propriétaires, les infirmières et les administrateurs des institutions catholiques qui, en l’absence d’une importante base de donateurs, dépendaient principalement des efforts de collecte de fonds et des frais payés par les patients. Les hôpitaux publics ou municipaux financés par l’impôt acceptent les patients charitables, y compris les personnes âgées, les orphelins, les malades ou les personnes affaiblies. Certains médecins ont créé des hôpitaux privés qui complétaient la richesse et les revenus des propriétaires. Les propriétaires d’hôpitaux bénévoles et religieux à but non lucratif, en revanche, ne prenaient aucune part aux revenus de l’hôpital. Les médecins ont également développé des spécialités telles que l’ophtalmologie et l’obstétrique et ont ouvert leurs propres institutions pour ce nouveau type de pratique.

 

 

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